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科学家建造洞穴以帮助拯救蝙蝠

(哥伦比亚广播公司新闻)田纳西州斯图尔特县 - 蝙蝠在万圣节期间往往会得到一个糟糕的说唱,但是农民喜欢他们,因为他们会吃掉一些摧毁庄稼的害虫。 但现在,一种神秘的真菌正在杀死数百万只蝙蝠。

在田纳西州,一个洞穴是16万只濒临灭绝的灰蝙蝠的冬季家园,这些蝙蝠可能会在十年内因白鼻综合症而灭绝。

“这是一种史无前例的野生动物疾病,”大自然保护协会的Cory Holliday说。

科学家仍然对这种真菌感到迷惑,这种真菌显示出白色粉状残留物并扰乱了蝙蝠的自然睡眠模式。

“基本上,它会导致蝙蝠耗尽它们在冬季储存的能量,并且它们会在早期出现冬眠之前 - 在有任何食物供应之前且仍然非常寒冷的时候 - 并且它们无法通过冬天,“霍利迪说。

“白鼻子”于2006年首次在纽约的四个洞穴中被发现。现在它在19个州并且每年向西迁移。

研究人员正在做各种事情,从标记蝙蝠到了解迁移模式到宾夕法尼亚州巴克内尔大学的一个项目,那里有200只蝙蝠故意感染真菌,试图开发一种可能的治疗方法。

协调研究项目拼凑的美国鱼类和野生动物的Ann Froschauer说,进入一个蝙蝠死亡的洞穴“非常严峻”。

她说:“你正在寻找它,它看起来像是在洞穴地板上的松针地毯,除了你知道它不是松针,它是骨头。”

Cory Holliday和大自然保护协会非常关注田纳西州的灰蝙蝠,他们正在进行一场惊人的30万美元赌博:建造一个首创的人造蝙蝠洞穴。

“蝙蝠会在冬天来冬眠,”他说。 “他们在春天离开后,我们可以进入并清除人工洞穴中的真菌。”

科学家希望通过保持洞穴清洁,他们将能够减缓疾病的传播。

“最终,我们可以轻松地维持10,000到20,000,”霍利迪说。 “有足够的表面积,实际上,大约有200,000个。”

如果它有效,其他人工洞穴可以在其他地方建造,这可能有助于拯救数十万美国最濒危的蝙蝠。



巴克内尔大学的研究