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陪审团裁定通用汽车点火开关在德克萨斯致命事故中的作用

休斯顿 - 周四德克萨斯州的一个陪审团发现, 不应该归咎于2011年的一起车祸导致一名司机死亡而另一名车手受伤,这使该汽车制造商今年在一系列旨在帮助他们的试验中获得了第三次法庭胜利。律师解决了数十项类似的诉讼请求。

在8月9日开始的审判中,陪审团审议了不到两个小时的判决。

Zachary Stevens和他的父母起诉通用汽车,声称史蒂文斯的土星天空中有一个推撞,导致他失去对他的汽车的控制并撞上另一辆车,杀死了它的司机。 史蒂文斯的律师说,他在事故中遭受了创伤性脑损伤和颅骨骨折。

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开关可以滑出开启位置,导致汽车停转,敲掉动力转向并关闭安全气囊。 通用汽车表示已经解决了这个问题。

史蒂文斯的律师约什戴维斯说,虽然他的客户从未隐瞒他在事故发生前超速行驶的事实,史蒂文斯和他的家人仍然保持点火开关是主要原因。

“这显然非常令人失望,”戴维斯在判决结束后说道。 他曾要求陪审员给史蒂文斯家庭奖励超过1450万美元。

通用汽车公司的律师告诉休斯敦的陪审员,事故是史蒂文斯在雨滑道路上鲁莽加速造成的。

“结果,一名无辜的男子被杀。 该事故与通用汽车或点火开关无关,“通用汽车发言人吉姆凯恩在判决结束后的一份声明中表示。

据他的律师说,史蒂文斯当时年仅19岁,当他的汽车开始不稳定行动并无法控制时,他一直在休斯敦东北部的新凯尼镇附近的一条公路上向西行驶。 史蒂文斯的汽车撞到了护栏并进入了东行车道,撞到了一辆由现场死亡的马里亚诺·兰德韦德驾驶的车辆。 兰德韦德的家人也参与了诉讼,但与通用汽车的庭外和解。

通用汽车首席执行官玛丽·巴拉(Mary Barra)在试验早期为陪审员拍摄的录像片中表示,该汽车制造商未能将有缺陷的点火开关指定为安全问题,而是将该问题误认为客户满意度问题。

史蒂文斯被控过失杀人罪,但是一个大陪审团拒绝起诉,并且在通用汽车开始召回与点火开关有关的召回后,指控最终被撤销。

2014年,通用汽车召回全球260万辆旧款小型车,以取代故障开关。 那些包括土星天空,以及雪佛兰钴和其他。 通用汽车还审查了积压的安全问题,并下令创纪录的84次召回,覆盖超过3000万辆汽车,其中包括美国的2700万辆汽车。

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通用汽车在今年早些时候赢得了另外两起点火案例

1月,在法官对原告的真实性提出质疑之后,纽约的审判突然终止。 今年3月,纽约的一个陪审团发现,在新奥尔良冰冷的一座桥上,2014年的一起事故并不是一个点火开关。

这些案件是一系列领头羊试验的一部分,这些试验正在测试数百项针对通用汽车的索赔的法律界限。

9月,通用汽车宣布以2.75亿美元结算了1,385起死伤案件,并以3亿美元的价格向集体诉讼股东提起诉讼。

该公司支付了近6亿美元,以解决对其建立的基金提出的399项索赔。 这些索赔涉及124人死亡和275人受伤。 该公司12月发布的数据显示,通用汽车的基金拒绝了其收到的4,343件索赔中的90%以上。

在周四的判决之后,几位陪审员表示,虽然他们对通用汽车未能及早让消费者了解点火开关问题感到不满,但他们没有看到任何证据证明该开关有问题。

“我抓住了我的鼻子,完成了我的工作,”58岁的陪审员沃尔特·金布尔说。 “我非常想让这个年轻人成为百万富翁,但他们并没有给我任何我可以合作的东西。”