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AT&T流媒体可能成为“开放互联网”活动家的噩梦

多年来,网络中立倡导者警告说,如果没有政府干预,互联网服务提供商将为自己的服务安装流量或将流量优先权出售给出价最高者。

但他们几乎没有这种滥用的例子,被迫试图通过单打案件煽动反对, 一家加拿大公司在罢工期间阻止访问工会网站,以及北卡罗来纳州互联网提供商阻止流行配音IP电话服务。

这可能即将改变。 AT&T--一家服务提供商 - 明年将在Netflix,Hulu和亚马逊即时视频的挑战中推出流媒体电影和电视服务。

随着流媒体视频占互联网流量左右,网络中立活动人士表示,AT&T有明确的财务动机,可以通过限制竞争对手,加快自身产品的速度,或削弱竞争对手的定价来提供自己的服务优势。通过从数据使用中折扣视频流。

这家庞大的电信公司在近二十几个州互联网接入服务,今年早些时候收购时代华纳后,可以访问大量流行的视频内容。 视频播放器平台设想 HBO和TBS节目和华纳兄弟电影。 该公司还拥有CNN。

AT&T表示,它不会削减客户访问权限,只是为了提升其流媒体服务而不是竞争对手,但怀疑论者对此表示怀疑。

“这是为什么强大的网络中立性保护如此重要的一个典型例子,”加州民主党参议员斯科特维纳说,他是一项新的州法律的作者,试图恢复奥巴马政府的网络中立性规定。

“AT&T直接与依赖AT&T网络的服务竞争,”Wiener说,他的法律受到司法部和互联网公司的挑战,这是一系列网络中立诉讼的一部分。

“AT&T在全球范围内拥有各种经济激励措施,可以更容易地访问自己的产品,”Wiener说,“我们不应该依赖互联网服务提供商的诚意。”

AT&T的一位发言人反驳说,限制消费者的选择对企业来说是不利的 - 共和党人就联邦通信委员会提出的一系列争论,他们今年废除了奥巴马时代的网络中立规则。

“我们参与竞争激烈的市场,必须向我们的客户提供他们想要的内容和服务,而不是因为需要我们的任何监管,而是因为这是我们的客户所需要的,这就是创造良好业务的原因,”AT&T发言人迈克尔巴尔莫里斯说。

“我们支持一个开放的互联网并且已经这样做了十多年,”他补充道。 “我们认为互联网实践应该是透明的。 我们不会阻止合法的互联网流量,审查在线内容或根据内容限制或降低流量。 我们支持客户随时随地访问内容的权利。“

Balmoris强调AT&T支持广泛的网络中立立法,以建立“互联网权利法案”。

但该公司的话语对于亲网中立组织Fight for the Future的技术交流研究员Josh Tabish来说是空洞的。

Tabish指出,由于合同纠纷,AT&T最近卫星电视网络上250万用户的HBO广播。 AT&T拥有Dish竞争对手DirecTV。

在最近的另一项发展中,AT&T 为少数被控侵犯版权的客户切断服务。

“阻止,限制和收取特定应用和服务的新费用的权力是他们的最终游戏。 但是现在他们知道整个互联网都在关注他们的一举一动,“Tabish说。

“垂直整合的ISP如何处理他们拥有的流媒体服务将成为生活中严重的试金点,没有强大的网络中立性保护。没有联邦规则,他们有动力使竞争的应用程序,内容和服务更加昂贵 - 或者他们彻底阻止了他们,“他说。