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大型政府在基于小技术的社会中不合适

乔尔·莫基尔 Joel Mokyr)在曼哈顿研究所(Manhattan Institute)出色的“城市杂志”(City Journal)中 “这是一项”大世纪的技术“。

物理尺寸大,即。 Mokyr的例子包括柴油发动机和燃气轮机,集装箱,巨型火箭发射的通信卫星,石油钻井平台,大型发电站,大型钢铁厂和巨型飞机。

今天大多数都是熟悉的景点,但如果我们试图在1914年以某人的眼睛看到它们,那么它们是令人敬畏的。 今年夏天,我开车经过高地公园工厂的废墟,这是1910年开业的世界上最大的制造工厂。在那里,福特建立了第一条汽车装配线,并于1914年,同年欧洲去了战争,开始每天向工人支付5美元。

三年后,当美国进入所谓的 ,福特开始在迪尔伯恩建造更大的Rouge工厂,占地960英亩 - 一个半平方英里 - 拥有100英里的内部铁路轨道。 每天有超过100,000名男性在那里工作。 围绕Rouge工厂周边的驱动器在里程表上行驶五英里。

对于1914年的男人和女人来说,这些植物,如克利夫兰的凯霍加河和匹兹堡的莫农加希拉的巨型钢铁厂,一定令人叹为观止。 然后大多数人在农场长大,那里的最高结构是教堂的尖顶。

令人叹为观止的是那些筹集资金并设计这些庞然大物和其他许多人的企业家和资本家的大胆。

考虑一下1914年他们进入纽约港时看到的有史以来规模最大的远洋轮船上的许多移民看到了什么。巨型船只驶过自由女神像朝着曼哈顿下城的摩天大楼,约翰·洛克菲勒的办公室在26百老汇和摩根大通(JP Morgan)位于华尔街23号,其后面是闪闪发光的全新60层高的哥特式伍尔沃斯大厦(Gothic Woolworth Building),这座大楼于1913年竣工,直至克莱斯勒大厦于1930年崛起,成为世界上最高的建筑。

“大型” 倾向于鼓励大型官僚机构和大型政府。 你需要官僚组织和集中控制来管理Rouge的10万名工人,最终还要管理大工会。 1913年和1914年,国会成立了和并通过了“克莱顿反托拉斯法”。 当如此多的财富如此明显地积累以至于政府和应该具有一些抵消力量时,这似乎很自然。

大型技术也意味着大型军队 - 战争中的巨大伤亡。 第一次世界大战中有大约116,000名美国人死亡,远远超过和总和不到1万人。 其他国家的(近似)死亡人数要高得多:800,000英国人,130万法国人,180万德国人,130万奥匈帝国人和200万俄罗斯人。 1916年7月1日,在索姆河战役的第一天,19,000名英国士兵死亡,41,000人受伤。

这些数字比最近的战争中的死亡人数大几个数量级。 军队的规模也是如此。 军事历史学家罗伯特·斯卡尔斯最近注意到, 将军的机械化战争学说是如何在2003年向进军的时候达到高潮的。然而,敌人适应了,而巴顿的军队已被特种部队取代,由将军开创。斯坦利麦克里斯特尔 - “精选,受过良好教育,领导和保税的士兵的小单位。”

Joel Mokyr指出,民用技术也变得“小” - 纳米技术,基因工程,定制工程材料,通过3D打印“大规模定制”。 如果Rouge工厂迫近迪尔伯恩是工业时代的标志性象征,那么我们信息时代的标志性象征就是口袋里的智能手机。

“大”技术要求人民群众标准化,集中指挥控制,符合社会规范。 否则,大规模的劳动力和大规模的军队无法以最佳方式运作。

“小”技术使个人能够做出个人选择,根据自己的方式塑造自己的世界,发展自己的才能,并以自己选择的方式追求自己的兴趣。 标准化产生定制。

似乎没有得到这个。 他将历史视为从最小政府到更大政府的进步故事。 他很遗憾没有把我们带到那条赛道上。

但历史不是直线前进的; 它四处走动。 “大型”技术使得大政府在1914年看起来是必要的。“小型”技术需要不同的东西,现在更具适应性。