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参议院法案将使退伍军人的健康支出增加一倍

W ASHINGTON(美联社) - 据国会预算专家称,根据参议院解决数千名寻求医疗保健在VA医院和诊所的长期等待的解决方案,退伍军人医疗保健支出可能在三年内翻一番。

国会预算办公室在上周分析了参议院绝大多数通过的法案,估计未来三年该措施将耗资350亿美元用于建立新的诊所,雇用医生并使那些无法及时与VA医生预约的退伍军人更容易接受得到外面的照顾。

一旦该计划完全到位,预算办公室表示“预计退伍军人将最终寻求额外的护理,这将使联邦政府每年损失约500亿美元”的新支出 - 比政府现在每年花费的440亿美元增加一倍多。退伍军人的医疗保健。

参议院法案和众议院版本也在过去一周通过,将大大扩大政府支付的医疗保健。 他们要求退伍军人事务部向私人医疗服务提供者支付费用,以便能够在弗吉尼亚州近1000所医院和门诊诊所或距其中一家至少40英里的地方接受即时预约的合格退伍军人。

这些法案是国会对于在等待VA治疗期间死亡的患者越来越吵闹的反应以及越来越多的证据表明工人伪造或遗漏预约时间表以掩盖频繁,长时间的延误。 由此产生的选举年风暴迫使弗吉尼亚州司令埃里克辛切斯两周前辞职。

上周发布的一项审计显示,超过57,000名退伍军人不得不等待至少三个月的初次预约。 另外64,000名在过去十年中要求预约的退伍军人从未得到过这些预约。

弗吉尼亚州已证实至少有35名退伍军人在等待凤凰城地区VA设施的预约时死亡,但官员们表示,他们不能说是否接受VA治疗导致任何死亡。

目前,全国2100万退伍军人中有800多万人参加了VA医疗保健,尽管每年只有约650万人接受VA治疗。 CBO分析师表示,VA现在覆盖了退伍军人年度医疗保健费用的约30%,或平均5,200美元,不包括长期护理。

预算办公室表示,参议院法案将向多达800万退伍军人提供VA医疗服务,这些退伍军人现在有资格获得VA医疗服务,但尚未注册。 报告称,参议院法案和众议院的一项配套措施也可以让他们更容易获得外部护理,这也将鼓励退伍军人为其医疗保健的更大部分寻求VA保险。

这两项法案都会使高级机构官员解雇或降级变得更容易,两者都会根据满足患者安排目标结束区域VA官员和其他管理员的奖金 - 一名调查人员表示,这导致一些官员创建虚假等待名单以“游戏”系统。

但参议院法案还将投入至少10亿美元用于租赁17个州和波多黎各的26个设施,用作新的VA医院或诊所,以及5亿美元用于雇用更多的VA医生和护士。 宣布长期任命等待紧急情况,参议院避免不得不提高税收或在其他地方削减开支以支付账单费用。

“通过滥用紧急逃避条款,华盛顿再次寻找简单的出路,”负责联邦政策小组负责联邦政策小组的负责任联邦预算委员会主席Maya MacGuineas说。

MacGuineas的小组在一篇冗长的博客文章中批评了参议院的法案,称它将通过创建一个新的无资金的权利计划来扩大政府的债务,该计划比2003年国会扩大医疗保险计划更大,以涵盖处方药。

“我们不能只是写一张空白支票并认为它会解决这些问题,”参议员杰夫塞申斯说,他是投票反对该法案的三名参议员之一。 他说“退伍军人应该比这更好。”

该法案的作者之一,亚利桑那州参议员约翰麦凯恩抨击说:“如果不是紧急情况,我们忽视了为这个国家服务并让我们自由的勇敢的男人和女人,那么我不知道紧急情况是什么。“

参议院退伍军人事务委员会主席,参议员伯尼·桑德斯说,这项法案费用昂贵,但退伍军人所服务的战争也是如此。仅在伊拉克和阿富汗的战争将花费至少3万亿美元, 他说。

他说:“如果我们可以花这么多钱去参加战争......我们当然可以花费(不到)这个数额的1%来照顾那些参加战争的男人和女人。”

国会预算办公室没有对众议院法案提供完整的费用估算,其中不包括新医院或诊所的规定,也没有雇用更多的VA医生和护士。

这两项措施都将花费数十亿美元为退伍军人提供外部护理,尽管众议院要求国会每年为其提供适当的资金。

众议院退伍军人事务委员会主席杰夫米勒表示,国会将不得不支付费用,但他不知道这笔钱会来自哪里。

“我们必须找到办法,”他在参议院法案通过后告诉记者。 “它不会便宜。我们知道。”

米勒还表示,将就最终立法与参议院进行谈判。 “我们不只是接受参议院法案,”他说。

桑德斯乐观地认为可以达成快速交易。 “我和杰夫米勒一起工作。我认为我们可以解决问题,”他说。

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美联社作家艾伦弗拉姆为这个故事做出了贡献。

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