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法院拒绝对汞排放规则提出质疑

联邦法院维持了一项规定,该规定限制了发电厂的汞和其他有毒空气排放,为带来了胜利,并打击了反对该监管的行业组织。

美国DC巡回上诉法院否认了对2015年5月生效的水星和空气毒物标准(MATS)的挑战。该规则是奥巴马总统环境议程的关键部分,因为它将迫使一些国家的600个最脏的和发电厂关闭或安装新技术以抑制排放。

法院了请愿人的论点,其中包括大约二十几个州,EPA在制定和允许对该规则发表评论时犯了程序错误。

“[N]认为EPA在最终规则中的发现具有实质性和程序上的有效性,”法院写道,解释说该机构对早先的调查所做的改变使请愿人的投诉“没有实际意义”。

美国环保署表示,MATS规则将显着抑制发电厂的汞排放,作为此类污染的最大来源,该发电厂占全国汞排放总量的50%。 它还将减少与癌症,心脏和呼吸系统疾病有关的其他重金属(如砷和镍)的排放。

“发电厂的有毒空气污染会使人们生病并缩短生命,”美国肺脏协会表示,该协会是该案件的干预者。 “许多这些污染物,如二恶英,砷和铅,都会导致癌症和心血管疾病,危害肾脏,肺部和神经系统,甚至会导致死亡。”

EPA得到了十几个州的支持,主要是在西海岸和东北部。

美国环保署估计2016年的健康效益在370亿至900亿美元之间,而实施该规则的成本为96亿美元。

“美国环保署非常高兴法院支持水星和空气毒物标准,这是一项公共卫生和环境的胜利决定。这些实用且具有成本效益的标准每年将挽救数千人的生命,预防心脏和哮喘的发作,该机构女发言人Liz Purchia表示,同时减少神经毒素汞的排放,这会损害儿童的学习能力。

但电力行业表示,该规则可以关闭足够的燃煤发电厂,以在该国的某些地区产生电力可靠性问题。 这个拥有国会盟友的行业已经指出了今年冬天的寒流,迫使一些公用事业公司几乎所有的设施都按计划退役,以应对意外的电力需求高峰。

上个月,在监管电网的四个区域监管组织的 ,众议院能源和商务委员会的资深共和党人担心MATS规则会妨碍应对意外电力浪涌的能力。

“我们特别关注的是,在如此短的时间内损失这些关键发电设施将使得未来满足电力需求变得越来越困难,从而使可靠性面临风险并推高消费者的电价,”立法者写道。